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誰是世界上最老最廣受歡迎的成人ADHD?



筆者前幾天在PsychCentral網站上讀到Neil Petersen寫的一篇文章,非常有趣。
他主張「聖誕老人有ADHD」,提了幾個論述。


首先,我們都知道聖誕老人在每年12月24日的晚上要負責送出上億件禮物給全世界的好孩子,他明知這工程有多浩大,但他從來不曾提早開始發送,一定要「混」到聖誕節的前一晚才世界各地狂飆雪橇送完禮物。

筆者會談室裡有很多拖延問題頗大條的成人ADHD個案,但他們的拖延情事與這位老前輩相較下都顯得小巫見大巫,果然薑還是老得辣!聖誕老人大概是世界排名數一數二拖延問題最嚴重的個案了。

再來,據說英籍美國人的傳統中,聖誕老人在聖誕前夜乘著雪橇到達民戶,他從煙囪爬進屋內,留下給孩子們的禮物,並且要吃掉孩子們為他準備的食物……逐門逐戶一份再一份……上億份的牛奶與餅乾,Wow~就在平安夜全都下了聖誕老人的肚子裡!(邪惡揪~)讓我們面對現實吧,這位舉世聞名充滿愛心的聖誕老人有著不為人知的衝動控制困難。

神奇的是,儘管肚子裡那一圈圈的餅乾與牛奶海,聖誕老人活力超級充沛,他快速移動,他哪裡都去,唯獨沒法靜靜地待在原地啥都不做——這可是最為人所知的過動症狀。

Neil還提了聖誕老人有名的幽默感,可惜筆者我不在西方文化下長大沒有第一手聖誕老人互動經驗可談,倒是與幽默相關的為旁人帶來歡樂甚至逗趣感,正是很多ADHD特質者閃亮亮的特質唷。

還有一點,雖然我沒法知道聖誕老人是否真的有ADHD,不過普世皆知這位老爺爺對聖誕節全心投入,世界上大概再找不到比他對「在這天散播平安歡樂」這個任務涉入更深、年復一年堅持不懈的人了。傳聞聖誕老人為了不讓孩子撞見,他必須等那晚孩子睡著才行動,又必須在隔日最早的孩子起床前離去,因而他能趕工送完所有禮物的時間差不多就24號晚上10點到隔天清晨5點了,七個小時…上億份禮物!在這種條件下,他體現出的是一種叫做超級專注力(superfocus)的狀態,這讓他因平日自我控制弱導致沒善用好時間搞到只剩最後一夜發貨,反而更加專注沉浸其中,且能持續一整夜不需要休息,最後達成驚人產值!——這一種類型的注意力特質也可見於一部分ADHD者身上。

認真想來,聖誕老人擁有的大腦特質還真不一般呢。典型大腦者在寒冬大概會選擇安享室內爐火早點洗洗睡,而不是風雪中滑雪撬來回穿梭;傳聞中聖誕老人若是遇到窗戶沒開的家庭,可是加碼跳上結冰的屋頂,再蹬壁下煙囪(這根本極限體能王嘛!)。這爬上爬下對典型大腦者叫做危險;對非典型大腦的他可是樂此不疲呢——這是有一部分成人ADHD者尋求刺激的需求。

而且持平而論,聖誕老人把他自己開創出的這個職業做得挺好!

(跳出敘事脈絡我還是要說這其實很歸功於全世界眾多的精靈爸爸媽媽啦哈哈哈)
(再跳回去-認真寫)

我覺得聖誕老人作為一個典範,他能給大腦非典型的成人ADHD者很好的啟發:找到適合你大腦特性的職業—以聖誕老人為例,適合他的工作可能得包含「散播溫暖」「單一作業」「身體活動」「獨立作業」「空間轉換」「提供刺激」這些特性。

一旦妳/你立足於合適的職場,那麼你的那些ADHD症狀將不再是得努力補償、勉強因應的弱點,而是能讓你因而傑出的天賦!

這篇文章獻給每一位同樣也是努力不懈了一年又一年的ADHD特質者們,又辛苦一年了,祝大家聖誕節快樂!


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圖說:

筆者在思考聖誕老人是否是ADHD家族一員,越設想他的生活、他實踐志業的方式越覺得非典型的他酷斃了啦~也頗擔心那些跟著大熬夜的馴鹿到底會不會暴斃、夠不夠快…思索著聖誕老人老要這樣搞最後一刻趕工的話,到底有沒有更急速的交通工具?晃啊晃的就找到這位摩托車藝術大師David Mann(1940-2004)他在1994年刊在《easyriders》雜誌封面的這張作品「逍遙聖誕老人」。




延伸分享:

在紐西蘭研究騎士文化的人類學家曾如此評價:「David Mann擅長以超現實的背景,扭曲的天際線,多樣的色彩與想像,傳達出outlaw Biker在騎乘著改裝的Chopper上,通往寬闊的道路慶祝著自由,他的畫作總是能充分詮釋出Easyrider的精神。」

當你看著David Mann的作品時,總能喚醒你對公路與自由那最初的嚮往。

我們都希望能找到那一條適合自己,自信前進的寬廣之路,祝福各位!


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#發揮你的天賦
#非典型大腦是
#上天給的禮物
#成人注意力失調過動症/成人ADHD

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這本翻譯書的原文作者湯馬士‧布朗(Thomas E. Brown)博士是國際知名ADHD權威、是促進近代ADHD研究演進的重要學者之一,他強調ADHD患者諸多面向的困難根源於大腦前額葉所負責的執行功能有缺陷,因而導致患者「自我調節」很困難。

「自我調節很困難」的下場,往往就是當事人很難明智抉擇或取捨、老是無法在該做A事的時/地/情境下按表執行,而把生活活成一團亂,為此苦不堪言;而身邊有共同利益關係者(職場上司、同事)或生活伴侶也因而連帶遭遇事情老是失控發展,不解、憤怒、困惑等心緒進而接著來。

我的會談室中,很常聽到家長對孩子的質疑「你為什麼就不能控制好自己的行為!?」;更常聽到成人個案抑鬱自我控訴:「我知道我該做,但我就是沒辦法讓自己動手開始…」

我們多數人通常聽到這樣的發言時,難免會聯想或往這些方面去解讀:「他是故意的」或「她老是為自己的偷懶找藉口」,殊不知這些讓當事人感到極為痛苦的行為表象是真實有大腦功能缺陷所導致的。

布朗博士在這本書裡特別強調,ADHD患者的「自我調控」功能失調,除了我們最熟悉的行為調節不良(比如說,要從頭到尾規劃一件事有困難、無法抑制住當下情境不適合的動作反應)之外,實際上還包括調節情緒動機功能的缺陷。

一般大腦能有正常的「自我調控」功能指的是? Ans:「一件我知道我該注意或我該作的事情,不論我有沒有興趣,我仍有辦法調動注意力去注意它、我仍能設法啟動去把那件事情執行完成。」 那反過來說「ADHD患者自我調控能力有缺陷」指得是? Ans:「我雖然知道我該注意或我該去做,但一旦該事情無法引起我的興趣,或會帶來強烈負面情緒
感受,我實在提不起勁去碰它,或虎頭蛇尾了事。」


這會造成怎樣的結果呢? 我們常見即使是能力很好的成人ADHD患者都有明顯的情緒失調狀況。比方說:容易感到憤怒,覺得該停了卻完全無法順利將情緒從憤怒轉移開;容易感到挫折、恐懼、羞愧、悲傷而難以行動;因而加劇常見的拖延問題。

動機失調是更常讓ADHD患者身邊人困惑或因而所苦的狀況了。 比方說:家長不相信孩子真的有注意力缺陷的理由是「他如果注意力不好為什麼打電動就專注又好又久呢?」;成人患者他可能顯得只投入「他心有所屬」的某個工作事項上且生氣蓬勃,然而卻對於生活其他面向比如…